German Grammar Terms

I consider myself lucky to have had my first two German teachers, because they were both old-school. In high school (1967 to 1969) all the other language classes used the ALM ("Audio-Lingual Method") conversational approach, but Frau Richardson kept and continued to use older textbooks that not only presented the grammar, but also had all the German printed in Fraktur, sometimes mis-named "Gothic" by Americans. The two advantages I derived from that was that:

  1. In those two years of high school German, I learned far more about English grammar (ie, how English works as a language) than I ever did in all 12 years of English classes.
  2. I was able to read any German text. In contrast, at university I saw some of my fellow German students unable to read Fraktur, which all the older books were printed in. In one class, Frau Richardson also taught us "Fraktur handwriting" (see Sütterlinschrift), so I can read that as well, though it is more challenging.
My high school experience was followed by two years of German in junior college (1969 to 1971). Herr Schulz took a "Latin school" approach of drilling us on the grammatical forms by having us recite the conjugation of verbs and declensions of nouns, adjectives, articles (eg, "the", "a"), and demonstratives (eg, "this", "that"). Reminds one of Mark Twain's remark about being asked to demonstrate his proficiency in German by declining a German adjective:
I heard a Californian student in Heidelberg, say, in one of his calmest moods, that he would rather decline two drinks than one German adjective.
(Mark Twain's "The Awful German Language", text here)
However, that did give me a solid grounding in the grammar as I went on to university to earn my BA German, 1975.

In teaching us the grammar, Herr Schulz only used the German grammatical terms. Later at university, they only used Latin grammatical terms -- even the grammatical texts written by Germans in Germany used the Latin terms. In spite of that, even now, nearly half a century later, I will go straight for the German term every time.

What follows is primarily from Herr Schulz' handout giving the grammatical terms in German.

The original handout consisted of two lists in outline format. I have converted that to two tables splitting each line into three columns for the German term, its English translation, and examples (where appropriate). To that I've added a fourth column of the Latin-based German name, since that is what you are most likely to find in the literature. I have also reorganized the outline slightly in a couple places and added the German names for the four cases (Fälle).

My sources for the Latin-based terms were the German Wikipedia page, Grammatikbegriffe im Deutschen, and Deutsche Grammatik.

Der deutsche grammatische Wortschatz

Englischaus dem LateinischenDeutschBeispiel
Verb Verb, Verbum die Zeitwort
Principal Parts
(sing - sang - sung)
  • Infinitive
  • Past Tense
  • Past Participle
Infinite Verbform
  • Infinitiv
  • Präteritum
  • Partizip II
die Hauptformen
  • die Nennform
  • die Vergangenheit
  • das Mittelwort


  • singen
  • sang
  • gesungen
  • Infinitive
  • Imperative
  • Indicative
  • Subjunctive
  • Infinitiv
  • Imperativ
  • Indikativ
  • Konjunktiv
die Moden des Zeitworts
  • die Nennform
  • die Befehlsform
  • die Wirklichkeitsform
  • die Möglichkeitsform


  • singen
  • Singen Sie!
  • er singt
  • er singe
  • Present
  • Past/Imperfect
  • Present Perfect
  • Past Perfect/Pluperfect
  • Future
  • Future Perfect
  • Conditional
  • Past Conditional
  • Präsens
  • Präteritum, Imperfekt
  • Perfekt
  • Plusquamperfekt
  • Futur I
  • Futur II
  • Konditional I
  • Konditional II
die Zeitformen
  • die Gegenwart
  • die Vergangenheit
  • die Vollendung in der Gegenwart
  • die Vollendung in der Vergangenheit
  • die Zukunft
  • die Vorzukunft
  • die erste Bedingungsform
  • die zweite Bedingungsform


  • er singt
  • er sang
  • er hat gesungen
  • er hatte gesungen
  • er wird singen
  • er wird gesungen haben
  • er würde singen
  • er würde gesungen haben
Verb Conjugation
  • to conjugate
  • Conjugation
  • Person
    • First Person
    • Second Person
    • Third Person
  • Number
    • Singular
    • Plural
Die Konjugation des Verbs
  • konjugieren
  • Konjugation
  • die Person
    • erste Person
    • zweite Person
    • dritte Person
  • Numerus
    • Singular
    • Plural
Die Beugung des Zeitwortes
  • beugen
  • die Beugung
  • die Person
    • erste Person
    • zweite Person
    • dritte Person
  • die Nummer
    • Einzahl
    • Mehrzahl
  • to decline
  • Declension
  • Case
    • Nominative / Subjective
    • Genitive / Possessive
    • Dative / Objective
    • Accusative / Objective
  • Number
    • Singular
    • Plural
  • Gender
    • Masculine
    • Feminine
    • Neuter
  • deklinieren
  • Deklination
  • Kasus
    • Nominativ
    • Genitiv
    • Dativ
    • Akkusativ
  • Numerus
    • Singular
    • Plural
    • Maskulinum
    • Femininum
    • Neutrum
Das Hauptwort
  • beugen
  • die Beugung
  • der Fall
    • der Nennfall
    • der Zeugefall
    • der Gebefall
    • der Klagefall
  • die Nummer
    • Einzahl
    • Mehrzahl
    das Geschlecht
    • männlich
    • weiblich
    • sächlich
  • Relative Pronoun
  • Personal Pronoun
  • Reflexive Pronoun
  • Demonstrative Pronoun
  • Interrogative Pronoun
  • Relativpronomen
  • Personalpronomen
  • Reflexivpronomen
  • Demonstrativpronomen
  • Interrogativpronomen
Das Fürwort
  • das bezügliche Fürwort
  • das persönliche Fürwort
  • das rückbezügliche Fürwort
  • das hinweisende Fürwort
  • das fragende Fürwort


  • der, welcher, was, wer
  • ich, du er sie, es, wir, ihr, sie, Sie
  • sich
  • demonstrative
  • wer, wessen, wem, wen
  • Definite Article (the)
  • Indefinite Article (a, an)
Adjektiv, Adjektivium
  • der bestimmte Artikel
  • der unbestimmte Artikel
Das Eigenschaftswort
  • das bestimmte Geschlechtswort
  • das unbestimmte Geschlechtswort


  • der, die, das
  • ein, eine, ein
Adverb Adverb, Adverbium Das Umstandswort gestern, hier
Preposition Präposition Das Verhältniswort auf, in, mit, von
Conjunction Konjunktion Das Bindewort und, oder
Exclamation Interjektion Das Ausrufewort Aua! Pfui!


Englischaus dem LateinischenDeutschBeispiel
  • Main Clause
  • Dependent Clause
  • Phrase


  • Hauptsatz
  • subordinierter Satz
  • Phrase
Der Satz
  • der Hauptsatz
  • der Nebensatz
  • die Wortgruppe
Statement Deklarativsatz die Aussage
Question Interrogativsatz die Frage
Imperative / Command Imperativ die Befehlsform
  • Active Voice
  • Passive Voice
die Diathese
  • Aktiv
  • Passiv
die Handlungsrichtung
  • die Tatform
  • die Leideform


  • Er wirft den Ball.
  • Der Ball wird geworfen.
Syllable Silbe die Silbe
  • to separate
  • Separable
  • Inseparable
Präfix die Vorsilbe
  • trennen
  • trennbar
  • untrennbar
Suffix Suffix, Postfix die Nachsilbe
Verbal Stem Change Apophonie
der Ablaut --
Veränderung des
Selbstlautes in dem
Stamm eines Zeitwortes
  • in der Gegenwart:
    ich sehe
    du siehst
    er sieht
  • in der Vergangenheit:
    ich singe, ich sang
  • to stress
  • Stressed
  • Unstressed
Akzent die Betonung
  • betonen
  • betont
  • unbetont
Word Order
  • Regular
  • Inverted
  • Transposed
Topologie Die Wortstellung, die Wortfolge
  • die Grundstellung
  • die Umstellung
  • die Endstellung


  • "Mein Hut hat drei Ecken."
  • "Eines Tages werde ich das tun."
  • "... , wenn man das endlich macht."
  • Period
  • Comma
  • Colon
  • Semicolon
  • Question Mark
  • Exclamation Mark
  • Quotation Marks
  • Hyphen
  • Parentheses
  • Brackets
Same as in German Die Interpunktion
  • der Punkt
  • das Komma
  • der Doppelpunkt
  • der Strichpunkt
  • das Fragezeichen
  • das Ausrufezeichen
  • die Anführungszeichen
  • der Strich
  • runde Klammern
  • eckige Klammern


  • .
  • ,
  • :
  • ;
  • ?
  • !
  • "  "
  • -
  • (  )
  • [  ]
Umlaut Umlaut der Umlaut ä, ö, ü
Letter Buchstabe die Buchstabe a, b, c, d, e
Vowel Vokal der Selbstlaut a, e, i, o, u
Diphthong Diphthong der Doppellaut ai
Consonant Konsonant der Mitlaut b, c, d, f, r, s, t

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First uploaded on 2016 December 02.
Updated on 2017 April 03.